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Imagens de satélite capturam momento em que vulcão submarino gigante entra em erupção

Um tsunami causado por uma gigante erupção vulcânica submarina atingiu Tonga, país no oceano Pacífico.

Imagens divulgadas em redes sociais mostraram água atingindo uma igreja e várias casas, e testemunhas disseram que cinzas caíram sobre a capital, Nuku'alofa - que fica a apenas 65 km ao norte do vulcão.

Um alerta de tsunami fez com que os moradores corressem para terrenos mais altos.

A erupção do vulcão Hunga Tonga-Hunga Ha'apai deixou o Pacífico Sul em alerta.

Uma moradora de Tonga, Mere Taufa, disse que a erupção ocorreu enquanto sua família se preparava para o jantar, e seu irmão mais novo pensou que bombas estavam explodindo nas proximidades.

"Meu primeiro instinto foi me esconder embaixo da mesa. Peguei minha irmãzinha e gritei para meus pais e outras pessoas na casa fazerem a mesma coisa", disse ela ao site de notícias neozelandês Stuff.co.nz.

Taufa disse que em seguida viu a água correr em sua casa.

"Você podia ouvir gritos em todos os lugares, pessoas gritando para que todos chegassem a uma área mais alta", acrescentou ela.

As nuvens de gás, fumaça e cinzas saindo do vulcão atingiram 20 km no céu, segundo o Serviço Geológico de Tonga.

A erupção de oito minutos foi tão violenta que chegou a ser ouvida como "sons altos de trovão" em Fiji, a mais de 800 km de distância, segundo autoridades da capital Suva. O governo de Fiji aconselhou as pessoas nas áreas costeiras baixas a saírem e abriu centros de evacuação.

Crédito, Reprodução/NOAA

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Imagens de satélite capturam momento em que vulcão submarino gigante entra em erupção

Na Nova Zelândia, que fica a mais de 2.300 km de distância, as autoridades alertaram sobre tempestades.

A Agência Nacional de Gerenciamento de Emergências disse que as áreas costeiras no norte e no leste da Ilha Norte da Nova Zelândia podem ver "correntes fortes e incomuns e ondas imprevisíveis na costa".

O serviço local de meteorologia Weather Watch tuitou: "A liberação de energia é simplesmente surpreendente", acrescentando: "Há relatos de pessoas ouvindo estrondos em toda a Nova Zelândia".

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