Astrônomos no Havaí encontram exoplaneta gigante “bebê”, 2000 vezes mais jovem que a Terra

1 mês atrás 33

Uma equipe internacional de cientistas liderada pela Universidade do Havaí, Manoa (EUA), acaba de anunciar a descoberta do exoplaneta mais jovem já descoberto. Orbitando uma estrela recém-formada, a 400 anos-luz da Terra, o 2M0437b, como foi chamado, é até cinco vezes mais massivo do que Júpiter.

O planeta “bebê¨ se formou com sua estrela entre 2 e 5 milhões de anos atrás. Isso é um átimo em termos cósmicos: a Terra existe por 4,5 bilhões de anos, mais de 2 mil vezes mais tempo que a estimativa inferior do novo exoplaneta.

publicidade

2M0437, o exoplaneta mais jovem conhecido2M0437, o exoplaneta mais jovem conhecido (Universidade do Havaí, Divulgação)

Observação direta é rara em exoplenetas

O planeta ainda está quente com a energia liberada durante sua formação. Isso faz com que sua temperatura esteja acima dos 1000ᵒ C.

A estrela do exoplaneta está em um berçário estelar chamado Nuvem Molecular de Touro. Também está em uma órbita muito mais distante do que os planetas do Sistema Solar. Sua separação de sua estrela é cerca de cem vezes a distância Terra-Sol, ou unidade astronômica (para comparação, Júpiter fica a 5 u.a. do Sol, e Plutão, 34). Isso também torna-o mais fácil de observar.

O tamanho do planeta permite com que seja, de forma rara, observado diretamente. “Esta descoberta feliz adiciona-se a uma lista de elite de planetas que podemos observar diretamente com nossos telescópios”, explicou o autor Eric Gaidos, professor do Departamento de Ciências da Terra da Universidade do Havaí. “Ao analisar a luz deste planeta, podemos dizer algo sobre sua composição e, talvez, onde e como ela se formou em um disco de gás e poeira há muito desaparecido em torno de sua estrela hospedeira.”

Em 2018, 2M0437b foi visto pela primeira vez com o Telescópio Subaru em Maunakea, pelo pesquisador visitante Teruyuki Hirano. A descoberta não foi anunciada então porque era preciso confirmar sua validade. O planeta então foi estudado cuidadosamente utilizando outros telescópios. Observando a posição da estrela mãe conforme ela se movia no céu, confirmou-se que o planeta 2M0437b era realmente um planeta em órbita dela, e não um objeto distante.

Formação intrigante

“Dois dos maiores telescópios do mundo, tecnologia de óptica adaptativa e céu claro de Maunakea foram necessários para fazer esta descoberta”, disse o co-autor Michael Liu. “Estamos todos ansiosos por mais descobertas desse tipo e estudos mais detalhados desses planetas com as tecnologias e telescópios do futuro.”

Segundo os pesquisadores, a descoberta pode ser muito relevante porque desafia o modelo atual de compreensão de formação de planetas. O exoplaneta simplesmente é muito grande e muito jovem para ser compatível com os modelos atuais de formação de planetas.

Leia mais:

Já assistiu aos nossos vídeos no YouTube? Inscreva-se no nosso canal!

Fonte